Comment (Bien) Apprendre les Verbes Irréguliers en Anglais ?

Comment (Bien) Apprendre les Verbes Irréguliers en Anglais ?

Les verbes irréguliers anglais sont bien souvent la bête noire des étudiants. La perspective de devoir apprendre par cœur ces infinitifs, prétérits et participes passés n'a rien de bien réjouissant. Pourtant, les verbes irréguliers font partie des fondamentaux de la langue anglaise. Dans cet article, nous allons vous aiguiller pour apprendre les verbes irréguliers anglais afin de les mémoriser une bonne fois pour toute.

1. Le point de départ : comprendre les enjeux grammaticaux

Connaître quelques bases grammaticales pour mieux apprendre ses verbes irréguliers

Bien souvent, au collège ou au lycée, on demande aux élèves d'apprendre par cœur des listes interminables de verbes irréguliers, sans vraiment expliquer le but de la manœuvre. Or, comprendre ce que l'on fait permet de mieux retenir ce que l'on étudie.

Il arrive que certaines personnes n'arrivent pas à mémoriser les verbes irréguliers, non pas par manque de travail, mais tout simplement parce qu'elles ne comprennent pas à quoi correspondent ces derniers sur le plan grammatical. Il faut dire que nos cours de grammaire remontent bien souvent à l'école primaire ! Quelques petits rappels peuvent donc s'avérer utiles.

Aussi, avant d'entamer l'apprentissage des verbes irréguliers anglais, tâchons de comprendre de quoi il s'agit exactement.

Les verbes irréguliers en anglais : de quoi parle-t-on ?

Les listes de verbes irréguliers sont généralement composées de 4 colonnes.

  1. La base verbale : il s'agit de la forme non conjuguée du verbe (infinitif), sans la préposition to.
  2. Le fameux prétérit : c'est la forme verbale qui traduit un passé révolu. Exemple : I ate (je mangeai).
  3. Le participe passé : autrement dit la forme verbale que l'on utilise en anglais avec l'auxiliaire have pour former le present perfect ou le past perfect comme dans la phrase : I have eaten all the biscuits (j'ai mangé tous les biscuits).
  4. Et enfin la traduction en français.

Il est important de bien assimiler ces notions, car elles vous permettront non seulement de mieux retenir les verbes irréguliers anglais, mais surtout de pouvoir les utiliser à bon escient.

2. Apprendre les verbes irréguliers par ordre d'importance

Dans un souci de simplicité et de logique, les listes de verbes irréguliers sont organisées soit par ordre alphabétique, soit par similitudes entre les verbes (en regroupant par exemple les verbes ayant un participe passé en -en ou ceux en -t).

Bien que très pratiques, ces classifications ne sont pas forcément des plus adéquates pour un apprentissage rapide et efficace. Nous vous conseillons donc de personnaliser vos listes de verbes irréguliers en classant ces derniers du plus utile au moins utile pour vous.

En effet, si vous les apprenez par ordre alphabétique par exemple, vous étudierez le verbe to abide (se conformer) en premier, alors que ce n'est pas nécessairement celui dont vous aurez le plus besoin.

Au début, ne vous encombrez donc pas avec des mots que vous n'utiliserez quasiment jamais. Concentrez-vous en priorité sur les verbes irréguliers dont vous avez besoin au quotidien. À noter que ceux qui sont utiles pour certaines personnes ne le seront pas nécessairement pour vous, et vice-versa. Cela dépend grandement de vos études, votre métier ou vos centres d'intérêt. C'est pourquoi c'est à vous de personnaliser vos listes de verbes irréguliers.

💡 Pour pouvoir créer vos propres listes avec des verbes dans l'ordre qui vous intéresse, n'hésitez pas à utiliser notre tableau des verbes irréguliers en anglais et sa barre de recherche.

3. Apprendre la prononciation et l'orthographe des verbes irréguliers

Pour bien apprendre ses verbes irréguliers en anglais, il y a deux aspects à ne pas négliger : l'orthographe et la prononciation. Si vous avez une mémoire dite auditive, vous retiendrez certainement la prononciation sans efforts, tandis que l'orthographe demandera plus de travail. En revanche, si vous avez une mémoire visuelle, ce sera l'inverse.

Pour mémoriser l'orthographe des verbes irréguliers, il n'y a malheureusement pas de solution miracle. Il faudra les lire et les écrire plusieurs fois.

En ce qui concerne la prononciation, deux options s’offrent à vous lorsque vous apprenez l'anglais sans professeur :

  • si vous connaissez l'alphabet phonétique international (API), vous pouvez vous en servir pour apprendre comment se prononcent les verbes irréguliers en anglais ;
  • sinon, vous pouvez utiliser des outils qui « lisent » les verbes afin que vous puissiez entendre la bonne prononciation et la retenir.

Pour cela, vous pouvez par exemple utiliser Google Traduction. Il suffit d'inscrire le verbe dans le champ de traduction et de cliquer sur le petit haut-parleur pour en écouter la prononciation.

4. Faire des exercices qui incluent les verbes irréguliers

Le meilleur moyen de retenir ses verbes irréguliers en anglais est d'être capable de les utiliser en contexte. Pour cela, il y a plusieurs manières de procéder.

Vous pouvez utiliser des exercices « tout faits » que trouverez dans les manuels de grammaire anglaise ou sur Internet. Mais il n'est pas toujours facile de trouver des exercices 100 % adaptés à vos besoins.

Le mieux reste donc de créer vous-même des exercices très simples. Voici quelques idées :

  • rédiger un petit texte qui contient autant de verbes irréguliers que possible ;
  • inscrire les différentes formes de verbes irréguliers sur des morceaux de papier, en piocher un au hasard et inventer une phrase contenant cette forme verbale ;
  • lire des textes en anglais et lorsque vous tombez sur un verbe irrégulier au prétérit, essayez de modifier la phrase au present perfect (ou inversement si vous tombez sur du present perfect) ;
  • etc.

Lorsque vous serez en mesure d'utiliser sans difficulté les différentes formes verbales en contexte, vous aurez franchi avec succès la dernière étape de l'apprentissage des verbes irréguliers.

5. Réviser les verbes irréguliers anglais un peu tous les jours

Pour aller plus vite, certaines personnes essayent de retenir des dizaines de verbes irréguliers en une seule fois. Si vous avez une excellente mémoire, cette technique peut sans doute fonctionner. Mais pour la plupart d'entre nous, la méthode la plus efficace restera de s'exercer un petit peu quotidiennement.

Voici un exemple de routine d'apprentissage que vous pouvez tester. Celle-ci ne vous demandera pas plus de 15 minutes de travail par jour.

Phase de mémorisation

  • Lundi matin : lire 10 nouveaux verbes irréguliers plusieurs fois à haute voix et écouter leur prononciation pour les retenir plus facilement.
  • Lundi soir : réviser les 10 verbes et essayer de les mémoriser.
  • Mardi matin : écrire de tête les 10 verbes appris la veille. Réviser à nouveau ceux non mémorisés.
  • Mardi soir : écrire encore une fois les 10 verbes et les relire à voix haute.

Phase d'utilisation

  • Mercredi : faire des exercices grammaticaux ou écrire un petit texte qui comporte les 10 verbes appris pour pouvoir les utiliser en contexte.

Le jeudi, vous pouvez vous attaquer à 10 nouveaux verbes et répéter la même routine d'apprentissage. Le dimanche, révisez les 20 verbes de la semaine en les récitant de tête pour les ancrer définitivement dans votre mémoire.

Grâce à cette méthodologie, vous devriez pouvoir apprendre, mémoriser, savoir prononcer et utiliser jusqu'à 20 verbes irréguliers différents chaque semaine. Vous pouvez bien entendu adapter ce système d'apprentissage selon votre envie et vos besoins.


Vous avez maintenant toutes les clés en main pour bien apprendre vos verbes irréguliers en anglais. Afin de  progresser encore plus vite et apprendre toutes les facettes de la langue, n’hésitez pas à vous tourner vers des cours d’anglais intensifs !


mercredi 9 décembre 2020 11:40

mis à jour il y a un mois

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